Het kruisdragen

Het kruisdragen

Ik krijg nog wel eens reactie op mijn kruisketting. Grappig, asielzoekers vinden het vaak normaler dan mijn christelijke omgeving. Maar waarom draag ik dat eigenlijk?

kruisje

Reizen

In het verre buitenland heb ik jaren geleden een zendeling bezocht. Hij zit er nog steeds, namens het kerkverband waar ik bij hoor. In het land waar hij is, is het normaal om te offeren voor de Hindugoden. Elk huis heeft zijn eigen tempel, zo ook die van hen. De huisbaas had de opdracht gegeven om door te gaan met de fruitoffertjes, zoals lokale regels voorschreven. Hoe reageer je daar als christen op? Hij koos ervoor om een ander uiterlijk symbool te gebruiken; vandaar dat er een kruis aan de muur kwam te hangen. Om te laten zien wat voor hen belangrijk is en om gesprekken op gang te helpen.

Azc

In het asielzoekerscentrum kan ik niet met iedereen praten. Wel wil ik laten blijken dat ik christen ben. Hierdoor heb ik bijvoorbeeld al sneller contact gehad met een christen die het moeilijk had op het azc. Een kruisje om je nek helpt daarbij. Zou je je anders voorstellen met: ‘Hallo, ik ben Jaap en ik ben christen?’. Dat lijkt me erg vermoeiend.

Half jaar

Veel moslims vinden het ook heel normaal dat je laat zien dat je christen bent. Een moslimjongere zei tegen me: ‘Als je na een half jaar pas zegt dat je christen bent, ben je geen echte’. En ja, ik vind ook dat je ervoor uit mag durven komen.

In Nederland leren we zulke dingen te scheiden, helaas. Geloof en werk apart. De overheid is religieusneutraal in heel veel opzichten. De beheerder van het azc (COA) moet ook religieusneutraal zijn. Veel christenen vinden het moeilijk om hierover te praten met andersgelovigen. Sommige christenen vinden het zelfs overdreven om een kruisje te dragen. Maar ik wil laten zien wat voor mij belangrijk is.

Sneeuw

Ik weet het nog goed. We reden met een volle auto naar een gymzaal toe. Over de weg hingen grote takken, vol met sneeuw. Een van de jongens zucht: ‘Wauw, wat is God goed’. Ik geef hem gelijk en we praten nog even door over God de Schepper. Als moslim gelooft hij dat ook. De ketting is allang niet belangrijk meer. Het gesprek is al op gang. Totdat hij me vraagt: ‘Jij bent volgeling van Isa (Jezus) hé? Bid je dan ook tot Hem? En wat zeg je dan?’.