Het is echt belangrijk

Het is echt belangrijk

google maps‘Kan je kom snel? Is echt belanrike vraag voor ji’, zegt Mahmoud tegen mij. Eigenlijk was ik niet van plan om naar het AZC te gaan, maar ik had die avond zowaar tijd. Wat zou er zo belangrijk zijn? Soms proberen mn asielzoekersvrienden het voor elkaar te krijgen dat ik vaker op bezoek kom. Zou het wel echt belangrijk zijn?

Ach. En anders maar niet. Echt contact met iemand heeft meer waarde dan een oordeel of het wel of niet belangrijk is wat diegene vraagt.

Mahmoud is blij verrast als ik meteen langs kan komen. Had hij niet verwacht. Als snel praten we over de taalschool, het saaie leven op het AZC, het lange wachten op zijn huis en de dingen die hem bezig houden. In tegenstelling tot anderen vraagt hij ook vaak naar mij. ‘Hoe gat het met werk?’ en ‘wat betekent ‘ik geloof het niet’’?

Opeens komt zijn vader binnen lopen. Verontschuldigend dat hij later was. Maar met een brief in zijn hand die het gesprek volledig laat veranderen. Mahmoud helpt mij met Arabisch leren, maar nu zegt hij ‘hier google translate die papier’.

Op Google Maps  kijken we samen naar zijn nieuwe huis. ‘Is echt mooi toch?’, vraagt hij mij. ‘Hoeveel kamer voor slapen is daar?’. We proberen zo veel mogelijk op te zoeken en in jip-en-janneketaal om te zetten. De afspraak staat duidelijk op papier. Echt belangrijk om op tijd te zijn, dat begrepen vader en zoon wel. Ze zijn erg benieuwd naar hun nieuwe woonplaats. ‘Waar is de supermarket?’ vraagt de vader aan me. Ik zit er nog wel even. De vragen zijn nog lang niet over. En of het belangrijk was. Dit had hij niet kunnen vermoeden.

Aan het einde van de avond verzucht Mahmoud een keer ‘ik wil geen huis, ik wil mijn familie terug’. Als je vlucht, zie je wat echt belangrijk voor je is.

Huisbezoek

Huisbezoek

Ik krijg de vraag nog wel eens. ‘mag ik bij jou thuis kijken?’. Als je uit een totaal andere cultuur komt, dan is het logisch dat je nieuwsgierig bent daarnaar. Toen ik in Zambia een jaar woonde, wilde ik ook graag weten hoe die mensen nu sliepen.

Veel vluchtelingen zijn wantrouwend als ze Nederland binnen komen. Als je uit een warm land komt, dan leven de mensen voornamelijk op straat. Enkel voor het slapen gaan ze naar binnen. In Nederland zijn de straten vaak leeg, gordijnen dicht en weinig lampen aan. ‘Ik dacht de eerste keer dat ik in een spookstad was!’, legt een Afghaan mij uit. ‘Altijd zijn de mensen binnen’.2015-02-28 11.45.57

Ik nodig wel eens mensen bij mij uit. Gastvrijheid. Dát kunnen wij leren van de warme culturen. Een afrikaan moest erg lachen toen hij wel veel dingen bij mij herkende. ‘Dit is bezem in Afrika toch?’ en ‘ik heb ook auto voor spelen, in mijn land’. We zijn wel erg verschillend opgegroeid, kom je dan achter.

Iemand bleef een keer bij mij slapen, hij mocht zelf drinken pakken uit de koelkast. Melk was favoriet, duidelijk. Maar hoe maak je zo’n pak open? Nederlanders schenken toch altijd? Op de foto zie je zijn oplossing. En ja, het werkt. Dus waarom ook niet?

Nodig gerust eens een vluchteling uit. Of een vreemde.

Gastvrijheid is mooi, je krijgt er iets voor terug.

Beloofd.